Santiago Cañizares: "Ahora viene lo difícil"

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"Si partes de cero, subir de nivel es fácil. Lo difícil viene ahora". Son palabras de Santiago Cañizares (Madrid, 1969) con quien hablábamos en los momentos previos a la presentación del Rallye de Jalón. Era su respuesta a una de las preguntas que le formulábamos sobre su excelente progresión como piloto de rallyes desde los tiempos del Fiat 131 Abarth hasta la actualidad. Durante la entrevista está acompañado por su copiloto, Francisco García. "¿Que voy a decir de él? Pues que lo hace muy bien y cualquiera dice lo contrario porque es mi cuñado y si no hablo bien de su aportación tendría un conflicto familiar (sonríe)". Cañizares ya sabe lo que es ganar carreras (Cronometrada de Elche, 2013) quedar 2º (Rallye de Mutxamel, 2013) o acabar 5º (Rallye de Gandía, 2012).

- ¿Cuándo nació tu pasión por los rallyes? ¿Qué te llevó a ello?

En la época en la que Carlos Sainz ganaba Mundiales la gente disfrutaba con sus éxitos. Yo le seguía y pensé que un día tenía que montarme en un coche de carreras. De futbolista no podía hacer deportes de riesgo por lo que no podía practicar el automovilismo. Tenía (y tengo) coches clásicos y salí en algunas pruebas con ellos. Me gustó la experiencia, aunque la Regularidad no tanto, asi que me pasé a los Rallyes.

- Se observa una clara evolución en tu capacidad de pilotaje de tus comienzos a la actualidad.

El Fiat 131 Abarth no era fácil ni para Zanini. Si partes de cero subir de nivel es fácil. Es lógico ir mejorando paso a paso, lo difícil viene ahora. Yo empecé con 40 años y hay gente que lleva en esto toda la vida. En mi familia, además, no hay tradición automovilística. Me gustan los rallyes y disfruto con el coche, la labor de equipo con el copiloto, etc...No me puedo plantear ganar. No sé donde estaré este año. Mi objetivo es acabar carreras e intentar mejorar los resultados obtenidos en el pasado.

- ¿Fue Gandía un punto de inflexión cuando acabaste quinto en un rallye muy complicado con un Ford Escort MKI?

Lo recuerdo bien. Fue un rallye que me dejó buen sabor de boca. Y no fue fácil. Tramos mojados, luego secos, un pinchazo....El Escort de los años setenta era un coche muy divertido de conducir y estaba muy bien hecho y cuando tienes buen material todo es más fácil. Luego está Mutxamel en el que acabamos segundos. Hemos incorporado al equipo a personas muy cualificadas para mejorar la puesta a punto y los reglajes del coche porque yo no soy experto en la materia. 

- ¿Que planes tienes para este año? ¿Te planteas salir en Rallysprints además de en Rallyes?

Voy a hacer completo el Regional de Rallyes de la Comunidad Valenciana. Al margen de ello haré alguna prueba del Nacional con Suzuki. Luego hay organizadores que me piden que salga en sus pruebas. Como tengo afición llego hasta donde puedo y me permiten mis actividades profesionales. Participé en la Cronometrada de Elche (julio, 2013) para testar el coche de cara al Rallye de Gandía (septiembre, 2013). Fue mi primera experiencia sin copiloto.

- Hablando de copiloto, siempre ha estado en el asiento de la derecha Francisco García. Sois una pareja estable. ¿Estás satisfecho de su trabajo?

Nos soportamos. Es mi cuñado, el hermano de mi mujer. Los dos hemos partido de cero. Si no he hecho más rallyes con él ha sido por cuestiones laborales. A medida que pasan las carreras vamos aprendiendo a costa de corregir errores. Nunca me ha hecho perder tiempo. En cada rallye vivimos situaciones nuevas.


Imagen: Juan José Giner

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